BIBLIOTECAS DE LATACUNGA (II) Por: Carlos Herrera toro

BIBLIOTECAS DE LATACUNGA (II)

Por :Carlos Herrera Toro

Las bibliotecas han sido las depositarias de las más insignes fuentes del conocimiento y se han erigido como los baluartes de la cultura de las ciudades. No obstante, muy a pesar de la valía que tienen, han sido relegadas al más inmisericorde olvido.

En Latacunga, una de las bibliotecas más tradicionales es la de la Unidad Educativa Vicente León. Marcela Merizalde Tovar, su actual bibliotecaria, manifiesta que la biblioteca es la guardiana de tantos tesoros bibliográficos, y que por ello el lugar ha sido declarado como patrimonio cultural de la nación.

Según se conoce, la dependencia nació, aunque no oficialmente, en 1845, con pocos, pero valiosísimos ejemplares. Durante diez años se gestionó el traslado de la biblioteca del filántropo patrono a su ciudad natal, lo cual, en la administración del Dr. Rafael Quevedo, se consiguió en parte. Las obras de Cicerón que posee la biblioteca pertenecen a esta colección.

En 1854 se fundó oficialmente la biblioteca, en el rectorado del Dr. José Cornejo, el cual había gestionado en la junta del colegio la destinación de fondos para la adecuación de un espacio, compra de libros y la contratación de una persona quien atendiera el repositorio. Al comienzo la biblioteca funcionaba en el sector sur del plantel. Sin embargo, en 1939, se logró obtener el espacio ubicado en las calles Belisario Quevedo y Padre Salcedo (donde funciona hoy), aunque es apenas en la administración del Dr. Mario Mogollón, alrededor de los años 70, cuando el repositorio pasó a funcionar allí.

Hasta 1918, la biblioteca era restringida sólo para los estudiantes del colegio, pero a partir de esa fecha, en la administración del Dr. Alberto Gómez, se la abrió para el público en general. Se nombra entonces como bibliotecario al Sr. Manuel María Miño, quien luego de algunos años fue reemplazado por la Srta. Carmen Maldonado Toledo, la misma quien a sus 25 años de servicio fue sustituida por la Sra. Cecilia Maldonado de Rampany, quien a su vez, a los 49 años de servicio, fue reemplazada por su actual bibliotecaria, la Lic. Marcela Merizalde, quien lleva 35 años sirviendo a la institución y 25 atendiendo al repositorio.

Aparte de la biblioteca del mismísimo Vicente León, el repositorio ha tenido otras contribuciones. Una de ellas fue la del ex presidente Antonio Flores Jijón, un ex vicentino, quien donó los libros de Pedro Fermín Cevallos. En muchas administraciones también se adquirió libros con presupuesto propio.

Posee el repositorio muchos tesoros entre los que se cuentan: Los libros “Becerro de oro”, que son registros notariales de la ciudad y provincia desde el siglo XVII hasta el XIX. Guarda también la biblioteca diccionarios escritos en italiano, latín y español de Teología y Derecho canónico, que datan del siglo XVII. Hay un libro de teología escrito a mano, muy antiquísimo, y además la obra: “Viaje de Enrique Wanton al País de las Monas” del italiano Zacarías Serimán.

La biblioteca cuenta con algo más de 12000 volúmenes, distribuidos con el código DEWY. Este repositorio ha sido víctima de gente inescrupulosa, a quien no le ha importado hacer daño a la cultura y descaradamente ha roto los libros para llevarse sus páginas sueltas o no ha devuelto los ejemplares prestados. Por ello es que ahora se toma todas las seguridades del caso y no se presta a cualquiera los libros, dice la bibliotecaria.

El lugar cuenta también con una hemeroteca, en donde se puede hallar ejemplares de importantes periódicos como: El Tiempo, La Nación, La Gaceta, etc. Su horario de atención es de 08 a 12 y de 13 a 18 horas. La visita de este lugar es un acercamiento íntimo con la historia y la tradición y es una invitación a hacerse parte activa de la actividad cultural… CONTINUARÁ…

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